Com el periodisme local pot augmentar la narrativa de “notícies falses”

 

“Per primera vegada, els mitjans de comunicació són la institució de confiança més baixa a nivell mundial”, va dir Edelman, l’empresa mundial de relacions públiques i màrqueting, que va concloure en el seu estudi anual de confiança en institucions com els mitjans de comunicació, negocis i govern. Aquestes troballes internacionals estan en línia amb dades recents que van sortir dels Estats Units. Una enquesta de Gallup 2016 va informar que només el 32 per cent dels nord-americans van confiar en els mitjans de comunicació, mentre que un sondeig d’Ipsos de l’estiu de 2018 va trobar que gairebé un terç dels nord-americans van coincidir que els mitjans de comunicació és l’enemic de la gent.

Com es va arribar a això? En primer lloc, és important reconèixer que els mitjans nacionals, com la política, s’han convertit en molt partidistes. En segon lloc, cal reconèixer que els models empresarials de mitjans actuals fomenten aquesta polarització.

Llavors, què es pot fer per solucionar aquest estat de coses? Avançant, crec que el periodisme local, un focus clau de la meva recerca i d’antecedents periodístics, pot tenir un paper important a l’hora de convertir la marea i afrontar aquest malestar mediàtic pel factor confiança.

La meva investigació demostra que el públic no només vol que els mitjans de comunicació locals siguin guardians. Volen que també siguin un “bon veí”. Els periodistes locals solen ser els únics periodistes que la majoria de la gent coneix. Així, doncs, tenen un paper important en la percepció de la professió més àmplia. Això significa que és essencial que els periodistes abandonin l’oficina i entrin a la comunitat.

L’enquesta de Poynter sobre la confiança dels mitjans de comunicació de 2018 va identificar que la confiança en els mitjans de comunicació locals és considerablement superior a la dels mitjans de comunicació nacionals. Mitjançant la combinació d’informes de control de vigilància amb el compromís de la comunitat, les redaccions poden construir-se sobre aquesta base.

Notícies locals a terra inestable

Però, què passa quan desapareixen els mitjans de comunicació locals? “El nostre sentit de la comunitat i la nostra confiança en la democràcia a tots els nivells pateixen quan el periodisme es perd o es redueix”, dedueixen els investigadors de la Universitat de Carolina del Nord en un informe recent. “En una època de notícies falses i de política divisòria”, van afegir, “el destí de les comunitats de tot el país -i de la pròpia democràcia de base- està vinculat a la vitalitat del periodisme local”.

De fet, les dades suggereixen una correlació entre el consum de notícies locals i el compromís cívic. Això reforça una recerca anterior que vincula el consum de mitjans locals i la “participació institucionalitzada”. Dit d’una altra manera, si consumeixes notícies locals, és més probable que votis, et posis en contacte amb funcionaris locals i participis en altres formes d’implicació cívica i democràtica.

Encara que moltes redaccions locals travessen un període de reinvenció i revigorització, el sector necessita una quilla financera més equilibrada si vol avançar amb èxit. Les redaccions han de produir consistentment treballs d’alta qualitat per demostrar el seu valor únic a les comunitats.

Això no és necessàriament fàcil en un moment en què són menys periodistes. Les retallades han deixat molt migrades les redaccions. Investigacions recents han posat de relleu l’impacte potencial d’aquestes retallades a la premsa a nivell local.

Les dades produïdes per Duke University van trobar que “menys de la meitat de les notícies subministrades pels mitjans de comunicació locals són originals. Només el 17 per cent és “realment local” en el sentit que en realitat es tracta d’esdeveniments que s’han produït dins de la ciutat o comarca. El professor i investigador de periodisme, Jesse Holcomb, ha assenyalat que els mitjans de notícies locals encara lluiten per adaptar-se al digital. Compara Internet amb “un vestit poc adequat: funcional, però no fet per ells”.

L’anàlisi de Holcomb de 1.808 informatius locals americans va revelar que menys de la meitat ofereixen continguts de video o butlletins informatius. Al voltant d’un de cada 10 mitjans de proximitat ni tan sols tenen un lloc web. L’ informe de Deserts de les Notícies en expansió, publicat a l’octubre pel professor de periodisme Penny Muse Abernathy, va mostrar que 171 comtats dels EUA no tenen cap periòdic local. Gairebé la meitat de tots els comtats als Estats Units -1.449- tenen només un periòdic i solen ser setmanaris.

Els recursos reduïts -que poden, al seu torn, portar a una missió editorial menys ambiciosa-, poden tenir un profund impacte en la salut de les nostres comunitats i la democràcia.

Mirant endavant

Per tenir èxit, els proveïdors de notícies locals han de ser implacablement locals i oferir alguna cosa diferent si volen que els lectors paguin pel seu producte. També han de ser més visibles, abraçant oportunitats per a la realització de la vida i diversificar conscientment la gamma de persones que entrevisten.

Segons un estudi realitzat pels professors de periodisme Don Heider, Maxwell McCombs i Paula Poindexter, això vol dir que els informes d’investigació i seguiment han d’aparèixer juntament amb històries que demostren “cuidar la seva comunitat, destacar persones i grups interessants de la comunitat, comprendre la comunitat local, i oferint solucions a problemes comunitaris”. D’aquesta manera, els periodistes locals actuen com un control sobre els que estan al poder i creen una ciutadania informada, al mateix temps que fomenten un sentit de comunitat.

I els periodistes locals no només ajuden les comunitats a donar-li sentit al món que els envolta. També són un representant per a la indústria de notícies més àmplia.

És més difícil creure que tot és “notícia falsa” quan el periodista que coneix la nit de tornada a l’escola, la pràctica del futbol infantil o la cafeteria local no és només el seu veí, sinó també algú que també informa sobre llocs locals importants. Històries que saps que són certes. Això no té preu!

Per Damian Radcliffe, professor de Periodisme Universitat d’Oregon / The Conversation – El Butlletí de l’AMIC

(Il·lustració: theconversation)

 

About the author

Estanis Benvinguts al bloc d'Estanis Alcover sobre comunicació, premsa i món editorial, publicitat, màrqueting i publicitat. Google