Perquè el bon periodisme no hauria de ser gratuït

Crec fermament en el Quart Poder -la premsa- i el seu lloc necessari en la societat. El periodisme sempre ha estat un component essencial de qualsevol democràcia sana, fet que qualsevol dictador sap molt bé. La premsa ha de ser sempre independent i sense prejudicis, capaç de criticar lliurement el govern i el sector empresarial i fer-los responsables davant de la ciutadania. Quan funciona, funciona de manera excepcional. Quan es trenca, trenca una part important d’una societat sana.

El biaix dels mitjans de comunicació s’ha convertit en una cosa. Suposo que sempre hi ha hagut un cert grau o un altre, però avui en dia sembla tan descaradament a la nostra cara que ha d’haver penetrat gairebé tots els aspectes del periodisme. Quan penso en què s’està fent això malament, m’adono que hi ha moltes festes. Grans corporacions; diners; govern; el sistema; potser fins i tot un mal capitalisme. No obstant això, quan realment penso en això, crec que les persones que el periodisme ha de representar –el ciutadà– poden ser les mateixes persones que han permès al periodisme arribar a l’estat que té. En altres paraules, és sobretot la nostra culpa.

Com? Volíem que no ens costés res. I lliurat de la manera més convenient possible, tot per res. Però, sens dubte, ens ha costat alguna cosa: notícies bones, no parcials i de fet. Però, com podíem pensar que algú ens pogués proporcionar un periodisme adequat, amb informes d’investigació i tot el que fos, per res? La veritat és que això és impossible. L’idealisme general d’Internet creia (i encara creu) que tot hauria de ser gratuït, especialment els mitjans de comunicació (pel·lícules, música, notícies, etc.). No pensàvem que la gent realment necessita ser pagada per fer alguna cosa bé?

La idea era que si hi hagués prou gent llegint una publicació o una història, aquesta publicació podria vendre tones de publicitat. Així que tot es va fer sobre els números: vistes, cops, lectures ràpides. Es va convertir en una quantitat de qualitat superior. I ara estem sorpresos? Així doncs, m’uneixo a la coral que anuncia la mort del periodisme lliure. I dic, en realitat, un bon desviament.

Si volem que les publicacions siguin menys esbiaixades, i si volem informes de fet més elevats, i si volem que el periodisme ens representi com a ciutadania, no podem deixar que el govern el financi o les empreses ho financin. Així, doncs, es publiquen les notícies finançades per l’Estat (òbviament, una mala idea) i també llança notícies directament finançades per empreses. (òbviament, una publicació ha de ser propietat d’alguna persona, però de quina manera obtenen beneficis i paguen, és allò que estem parlant aquí).

La publicitat no ha funcionat en línia i em pregunto si realment ha funcionat, per ser honest. Els últims acomiadaments de Buzzfeed són un bon exemple. En primer lloc, hi ha massa jugadors al mercat digital i, en segon lloc, Facebook i Google i els altres s’han endut la major part del pastís, amb més intel·ligència. algorismes i similars. A més, la publicitat en general sembla forçar una disminució de la qualitat, ja que el que és més important per a un editor i els accionistes és la publicitat. Per això, Buzzfeed és sobretot el que és.

Això deixa només dos models: subscripció o donacions. Atès que la majoria de la gent no veu el valor del bon periodisme fins que no n’hi hagi, els models de subscripció són, al meu entendre, la millor solució. El problema amb les donacions és que són susceptibles de corrupció. Això és degut a que, generalment, només són benefactors rics els que donen, mentre que la resta de la ciutadania no veu el valor fins que és massa tard. Els benefactors rics sovint desenvolupen una agenda i la pressió és per complaure’ls fins a cert punt, i llavors tornem a tenir algun tipus de biaix. A més, els benefactors sovint canvien de pensament o de vida. Mike Bloomberg, per exemple, intentarà vendre a Bloomberg si ell és candidat a la presidència. No té sentit que tot estigui en mans d’un home.

El New York Times i The Economist són exemples de grans noms que tenen un gran èxit amb les subscripcions. Fins i tot la plataforma de blocs, Medium, ara ofereix un servei de subscripció per obtenir els millors blocs. Tinc molta esperança en això, ja que realment crec que els blocs estan infravalorats. El Reuters Informe News Digital presenta les tendències: la gent està començant a ser feliç pagant per notícies de nou.

Pel que sembla, les tendències van de la manera correcta i, en part, crec, perquè la competència no és per la quantitat sinó per la qualitat. Per fi. Solia ser tot sobre els èxits, les lectures, les masses… ara hi ha una constatació que la qualitat supera la quantitat, especialment quan la gent està disposada a pagar. Quan estava treballant en el negoci del periodisme a temps complet, vam publicar vint articles cada dia com a periodistes. Vam fer tot el possible per mantenir la qualitat allà dalt, però per ser sincers, això no és possible quan l’objectiu és aconseguir tantes històries com sigui possible. Amb el temps, estàs escrivint aquests articles de llista estúpids (“listicles”) pels quals Buzzfeed es va fer famós, o simplement depenen molt dels comunicats de premsa, i una dotzena d’altres coses que em van fer (i em fan) enfilar-me.

Les microoperacions poden funcionar. Vegeu Blendle. Allà pagueu un parell de centaus per article i té una àmplia varietat de publicacions grans. Però encara no estic totalment convençut que a la gent els agrada pagar pel periodisme d’aquesta manera, encara que tinc una gran esperança per a la plataforma. El que la gent li agrada és la conveniència -i crec que la majoria de la gent prefereix subscriure’s a un nom en què confiï i tenir les notícies lliurades. Fins i tot a un parell de centaus d’un article, encara em pregunto quan veig alguna cosa que m’interessa: val la pena pagar per aquest?

Tot plegat demostra que, com amb les pel·lícules i la música, els dies de contingut lliure arriben al seu final. Em subscric a un servei de streaming de música, i mai no tornaré a mirar cap enrere. Tot l’esforç d’haver de guardar la vostra pròpia música i etiquetar-la adequadament, ja no és una preocupació. També em subscric a Netflix i, tot i que no l’utilitzo tant com voldria, a causa dels meus interessos, és molt millor i més convenient que intentar emmagatzemar les vostres pròpies pel·lícules en un disc dur. Igual que amb Netflix, una vegada que es converteixi en una pràctica més habitual de pagar notícies, podeu apostar que la qualitat augmentarà a mesura que canvia la competència. Quina meravella seria si els diaris fossin coneguts com els menys tendencials, els més efectius, els més raonables, els més reflexius? Espero que arribin aquests dies, i crec que ho faran. Tot i que no tot el periodisme ens hauria de costar (les notícies locals poden ser una altra història, estimo que necessiten un cop de mà), crec que hauria de ser la majoria. I si ho paguem faríem nosaltres mateixos –i la nostra societat– un bon servei.

Per Ryan Peter, escriptor/ryanpeterwrites.com – Infografia: cinicosdesinope.com – EL BUTLLETÍ DE L’AMIC

About the author

Estanis Benvinguts al bloc d'Estanis Alcover sobre comunicació, premsa i món editorial, publicitat, màrqueting i publicitat. Google